James Ensor: Masquerading Meister der Groteske

ROYAL ACADEMY OF ARTS - JAMES ENSOR's 1898 'BAL DU RAT MORT' (Juli 2019).

Anonim

Von grotesken Biestern, die sich als Straßenkapelle maskieren, bis hin zu anonymen Figuren, die sich einem großen Maskeraden-Straßen-Festival anschließen, war der belgische Künstler James Ensor ein Meister der Unruhe und des Fremden.

James Ensor wurde 1860 in Brüssel als Sohn eines englischen Vaters und einer belgischen Mutter geboren und verbrachte den größten Teil seines Lebens in Ostende. Ensor lebte und arbeitete an der Académie Royale des Beaux-Arts in Brüssel; die nächsten 37 Jahre arbeitete er aus seinem Atelier auf dem Dachboden des Tante-Emma-Ladens seiner Eltern. Als Maler und Grafiker sah sich Ensor die meiste Zeit seines Lebens und seiner Karriere als Künstler am Rande der Gesellschaft, selbst als die Gesellschaft ihn umarmte. Bis zu seinem Tod im Jahr 1949 hatte ihm König Albert einen Barontitel verliehen, seine Werke waren Gegenstand großer Ausstellungen und er hatte sogar eine musikalische Komposition, die nach ihm benannte "James Ensor Suite" von Flor Alpaerts.

Er ist besonders bekannt für seine Bilder von grotesken Figuren mit ihren hinter Masken versteckten Gesichtern und Identitäten. Irreführend und sarkastisch erscheinen Ensors Figuren als Karikaturen - oder Schauspieler, die ihre zugewiesenen Rollen spielen - innerhalb der großartigen Farce des modernen Lebens.

Ensors bekanntestes Werk ist der Eintritt Christi in Brüssel im Jahre 1889. Das Thema der Arbeit ist, dass die Stadt den gesalbten König Jesus im modernen Brüssel willkommen heißt. Ensor scheint aus einer Mischung aus Festivalbildern und Bildern königlicher Einzugsprozessionen zu schöpfen - eine lange Tradition, die bis ins 16. und 17. Jahrhundert zurückreicht, in der Städte die Joyeuse Entrées ihrer Herrscher durch Gemälde und Drucke dokumentieren sollten.

Ebenso ist die Figur Christi in religiösen Bildern natürlich nichts Neues. Jesus als Baby in einer Krippe, Jesus und seine Mutter Maria, Jesus zeigt seine Autorität über die Natur, über Krankheit, über Tod, Jesus am Kreuz gekreuzigt - die Bilder durchziehen die Geschichte der europäischen Kunst und füllen die Kathedralen von Ensors Heimat Belgien.

Bei Christi Eintritt in Brüssel 1889 erscheint die Atmosphäre passend festlich. Die Prachtstraße ist mit Transparenten geschmückt, die mit Slogans, einer Blaskapelle und marschierenden Soldaten gefüllt sind, die eher wie Holzspielzeug aussehen. Und dann ist da noch die Menge. Die Menge quillt, schwärmt, brodelt vor Energie und brennt in die Straßen von Brüssel, um, wie der Titel vermuten lässt, den Einzug Christi in Brüssel zu feiern.

Die Szene ist jedoch surreal, nicht nur weil die abgebildete Szene offensichtlich konstruiert ist. Die Malerei von Ensor ist mehr ein Spektakel als eine Eintrittsfeier, und sie stellt die akademische und flämische Tradition der königlichen und religiösen Malerei auf den Kopf. Anstatt sich dem hereinbrechenden Christus zu stellen, schauen geisterhafte Masken und ebenso maskenhafte Gesichter aus dem Werk des Betrachters. Ensors Komposition mit einer starken perspektivischen Linie erzeugt das beunruhigende Gefühl, dass die ganze kokophone Masse droht, aus dem Rahmen in unseren Betrachtungsraum zu brechen. Statt feierlich ist die Stimmung disharmonisch und unheimlich bedrohlich. Die Leinwand ist zu voll, zu rot, zu chaotisch.

Einige haben vorgeschlagen, dass Ensor - der nicht religiös war - sich mit der leidenden, ignorierten Figur Christi in der Mitte des Bildes gleichsetzte. Nach Aussage des J. Paul Getty Musuem, dem das Werk gehört: "Der Heiligenschein im Zentrum der Turbulenzen ist zum Teil ein Selbstbildnis: meist ignoriert, ein prekärer, isolierter Visionär inmitten der herdenartigen Massen der modernen Gesellschaft." Ob dies die Absicht des Künstlers war oder nicht, in manchen seiner Selbstporträts stellt Ensor den Künstler in der Tat als ein gequältes Wesen dar, das am Kreuz gekreuzigt, enthauptet und auf einer Platte serviert wird und wie ein Stück Hering zerfetzt wird. als Skelett vor seiner Staffelei.

Dies widersprach jedoch der tatsächlichen Position des Künstlers innerhalb der Kunstwelt und der Gesellschaft. Zum Zeitpunkt seines Todes war James Ensor einer der berühmtesten belgischen Künstler seiner Zeit. Seitdem gilt er als wichtiger Vorläufer der modernen Kunstströmungen des 20. Jahrhunderts, der die Kluft zwischen dem Realismus des 19. Jahrhunderts und dem Expressionismus des 20. Jahrhunderts überbrückt hat.